Otteluraportti: Wildmen @ Home 28.2.2015

Aalto Predators käänsi 6-13 puoliaikatappion makeaksi 39-13 voitoksi Lappeenranta Wildmeniä vastaan. Ottelu pelattiin lähes täydessä Otahallissa, jossa yleisö pääsi todistamaan ennakkokaavailun mukaista fyysistä mittelöä. Wildmen tarjosi etenkin ensimmäisellä puoliajalla kovan vastuksen Predatorsille, mutta koko toisella puoliajalla kentän herrasta ei ollut epäilystä, ja Predators korjasi toisen puoliajan 33-0 piste-erolla pelin lopulta helposti itselleen.

OttTulostalulu 39-13elu alkoi molempien joukkueiden osalta hermoillen. Predators-hyökkäys sai kaivettua muutamalla pitkällä juoksulla uusia  yrityksiä, jotka valitettavasti Wildmen kuittasi usein heti perään miinusjaardeille päätyneillä taklauksilla. Hyökkäystä leimasikin ensimmäisellä puoliajalla tasaisuuden puute ja hyvät kenttäasemat tuhrittiin turhan monta kertaa. Predators-puolustus puolestaan piti Wildmenin juoksuhyökkäyksen läpi ottelun täysin aisoissa ja vastustajan nettojaardit maahyökkäyksessä olivat ottelun päätyttyä lähellä nollaa. Sen sijaan Wildmen pääsi yllättämään Predatorsin puolustuksen touchdownin arvoisella heitolla ensimmäisen neljänneksen loppupuoliskolla. Wildmen QB Aleksi Saurus löysi laidalta Otto Telkän, joka vei vierailijat 6-0 johtoon. Predators tasoitti Matias Hämäläisen touchdownilla, mutta Wildmen siirtyi vielä ennen puoliaikaa lähes identtisellä heitolla uudelleen johtoon.

-Ensimmäinen puoliaika lähti hieman ontuen käyntiin. Teimme pieniä virheitä kummallakin puolella palloa, josta Wildmen rokotti. Pystyimme kuitenkin liikuttamaan palloa tehokkaasti mutta hyökkäys pysähtyi useasti maalilinjan lähellä, kommentoi Predatorsin päävalmentaja Pekka Lamminsalo ottelun ensimmäistä puoliskoa.

Puoliajan jälkeen kentällä nähtiin täydellinen dominointi, jota johdatti Predatorsin RB-nelikko Hämäläinen, Niko KantonenMatti Raski ja Lauri Vainio, joista jokainen kirjautti itselleen vähintään yhden touchdownin. Down toisen perään Predators vyöryi Wildmen puolustuksen yli vieden toisen puoliajan lopulta murskaluvuin 33-0.

-Toisella puoliajalla jatkoimme saman pelisuunnitelman toteuttamista suuremmalla menestyksellä. Jaksoimme pelata hyvää futista pelin loppuun asti, toteaa Lamminsalo.

Puolustus säesti hyökkäystä erinomaisesti ja heittoihin pakotettu Wildmen ei saanut upotettua palloa Predators takakentällä läpi ottelun erinomaisesti pelanneiden Juho Halisen, Juho Kinnusen, Pauli Putkosen ja Joonas Kolunsaran tiivistämiin heittoikkunoihin. Näin Predators korjasi ottelun itselleen. Ottelun MVP:ksi valittiin lopulta kaksi touchdownia tehnyt sekä kymmenkunta highlight-nauha -kaliiberin blokkia jakanut Matti Raski. Hyökkäyksen ja puolustuksen takakenttien lisäksi Predatorsin joukkueesta nousi erityisesti esille itsevarmasti pelannut rookie-LB Ville Teivastenaho sekä läpi ottelun raatanut ja vastustajan loppuun väsyttänyt hyökkäyksen linja Leo KukkonenJaakko Hurmola, ja Vili Lähtevänoja.